Het broertje van Bitcoin

Bitcoin heeft er sinds 1 augustus een broertje bij: Bitcoin Cash. De naam is misschien verwarrend, want het gaat hier niet om papier- of muntgeld. Bitcoin Cash is, net als Bitcoin, een digitale munteenheid. Drie vragen over deze nieuwe cryptomunt:

Waarom is Bitcoin Cash geïntroduceerd?
Dat heeft te maken met Blockchain, de technologie achter Bitcoin. Bij dit systeem zijn alle transacties van Bitcoin door iedereen in het netwerk in te zien. De transacties worden verpakt in een ‘block’, dat maximaal 1 MB groot is. In de eerste jaren van Bitcoin was dit geen probleem, maar nu de munt populairder wordt, moeten er steeds meer én grotere transacties worden gedaan. De blocks van 1 MB blijken daar nu te klein voor waardoor transacties duurder en trager worden. Dit terwijl goedkope en snelle betalingen juist kenmerkend waren voor Bitcoin. Momenteel kan het Bitcoinnetwerk ongeveer 7 transacties per seconde verwerken. Vergelijk dat maar eens met creditcardbedrijf Visa, dat er 2.000 per seconde verwerkt.

Een groep ontevreden Bitcoingebruikers heeft daarom Bitcoin Cash in het leven geroepen, met blocks die acht keer zo groot zijn als die van Bitcoin, en dus acht keer zoveel transacties aankunnen. Die groep gebruikers heeft een nieuwe valuta in het leven moeten roepen omdat Bitcoin decentraal is en dus niet bestuurd wordt door één partij. Hierdoor kan het Bitcoinsysteem onmogelijk worden aangepast, maar kan het wél worden gekopieerd. En dat is ook precies wat er is gebeurd.

Wat voor gevolgen heeft dit?
Iedereen die vóór 1 augustus in het bezit was van een bepaalde hoeveelheid Bitcoin, heeft er nu eenzelfde bedrag in Bitcoin Cash bij gekregen. Bitcoin Cash is dus een aparte munt, die voortbouwt op de bestaande blockchaintechnologie van de Bitcoin. Bitcoin-bezitters hebben zelf niets hoeven doen om Bitcoin Cash te krijgen. Voordat Bitcoin Cash bestond, werd er al lange tijd over gespeculeerd. Veel mensen waren bang dat de koers van de klassieke Bitcoin zou instorten door deze nieuwe concurrent, maar dat bleken onnodige zorgen te zijn.

Wat de gevolgen op lange termijn zijn, valt moeilijk te zeggen. Het lot van Bitcoin en Bitcoin Cash ligt voor een groot deel in de handen van de miners. Dit zijn mensen die met heel krachtige computers moeilijke sommen uitrekenen, waarmee ze extra Bitcoins creëren. De grote vraag is hoeveel miners zich nu gaan inzetten voor Bitcoin Cash – om meer van deze munteenheid te creëren – en in hoeverre dat invloed heeft op het ‘minen’ van de oude Bitcoin. Voorlopig lijkt het er in ieder geval op dat er genoeg miners zijn om het Bitcoin Cash-systeem levend te houden.

Enne, hoeveel is Bitcoin Cash eigenlijk waard?
Sinds de munt is geïntroduceerd op 1 augustus, schommelt de koers tussen ongeveer 300 en 700 dollar. Die waarde wordt bepaald door vraag en aanbod, net als die van de ‘gewone’ Bitcoin. De koers van Bitcoin ligt momenteel tussen de 2.000 en 2.500 dollar. Per dag, per uur, nee zelfs per minuut veranderen de koersen!

 

Deel 1 en 2 van de serie over cryptomunten vind je hier:

De basics van de Bitcoin

Longread: de ultieme, 1734 woorden tellende, simpele uitleg van Blockchain