Jaarlijks 6.000 euro besparen? Zo doe je dat

Hij is het brein achter de website www.vrekkenpagina.nl, schreef een boek met 400 bespaartips en zegt zelf jaarlijks 6.000 euro te besparen. Zijn grootste miskoop? Een ijsberendrol van 430 euro. ‘De Vrek’ is een geuzennaam, in het echte leven heet ‘ie gewoon Fokko Schepel.

Het was vooral uit ergernis waarom Schepel in 2008 zijn website in het leven riep. “De financiële crisis brak uit en iedereen liep te chagrijnen. Als ik met vrienden uit eten was, werd er dikwijls gezeurd over hoe duur alles is, terwijl dat heus wel meevalt. Nederland is één van de rijkste landen van de wereld. Laten we alsjeblieft blij zijn met wat we hebben!”

Natuurlijk is het anders als je in de bijstand zit, zegt hij. Maar de gemiddelde Nederlander geeft volgens hem te makkelijk iets of iemand anders er de schuld van als ‘ie weinig overhoudt voor leuke dingen. “Als je echt vindt dat je niet genoeg geld hebt, doe er dan wat aan!”

Ja, oké, maar waar begin je? Volgens Schepel valt en staat alles met een goed bespaarplan.

Eten betalen van statiegeld
Stap één hierbij is om eens goed tegenover elkaar te zetten wat er elke maand aan geld bijkomt en uitgaat. Denk je nu dat jouw financiën zó’n grote puinhoop zijn, dat er geen beginnen aan is? Geen zorgen, ook ‘De Vrek’ had vroeger wel eens moeite om rond te komen: “Dan moest ik aan het eind van de maand lege flessen inleveren om eten te kunnen kopen. Het is zelfs weleens gebeurd dat mijn telefoon was afgesloten, omdat ik de rekening niet had betaald.” Iedereen kan dus leren om slim met z’n geld om te gaan.

Het is weleens gebeurd dat mijn telefoon was afgesloten, omdat ik de rekening niet had betaald

Heb je je inkomsten en uitgaven netjes genoteerd, bekijk dan eens waar je je geld precies aan uitgeeft. En of dat allemaal wel nodig is. Schepel: “Veel mensen geven structureel geld uit aan dingen waar ze nauwelijks gebruik van maken. Zoals een vaste telefoon, tv-gids-, kranten- of sportschoolabonnement. Zonde. Je kunt denken: het gaat maar om twee tientjes per maand, maar op jaarbasis is dat toch 240 euro. Wat je daar allemaal niet mee kan doen!”

Een derde tip: zorg dat je niet rood kan staan. In het begin was dat ook voor Schepel even slikken, maar nu noemt hij het een voorsprong. Hij heeft al twintig jaar niet meer in de min gestaan, en hoeft dus ook geen rente over zijn negatieve saldo te betalen.

Zielenrust kopen
Wordt je salaris gestort? Regel het zo dat al je vaste lasten het liefst nog diezelfde dag automatisch worden afgeschreven. “Daarmee koop je zielenrust, en dat is meer waard dan je misschien denkt. Staat er vijfhonderd euro op je rekening, dan weet je ook dat elke cent daarvan echt van jou is.”

‘De Vrek’ garandeert je nóg meer rust als je zorgt voor een buffertje. “Maar je hoeft echt niet meteen genoeg voor een half jaar te hebben, zoals het Nibud adviseert. Begin klein, dan merk je dat je een beetje lucht krijgt, en dat het dan meteen leuk wordt.”

Het is niet de bedoeling dat je chagrijnig wordt van je besparingen

Dat laatste is volgens Schepel heel belangrijk. Het is niet de bedoeling dat je chagrijnig wordt van je besparingen. “En als je je geld uitgeeft, doe het dan aan dingen die je blij maken. Zo ga ik af en toe een weekendje naar Milaan. En ik koop geregeld mijn fles vijf jaar oude korenwijn. Er zijn heus goedkopere alternatieven, maar die smaken lang niet zo verrukkelijk. Het allerleukste is het natuurlijk als je dit soort dingen kan doen van zelf bespaard geld!”

Doe wat haalbaar is
Of hij zelf alle 400 bespaartips uit zijn boek ook echt toepast in zijn leven? “Zeker niet! Dan houd je geen leven meer over. De tips zijn bedoeld om mensen op een idee te brengen. Kijk zelf wat haalbaar is, en ga daarmee aan de slag.” Zo zal hij nooit een kwartier onder de douche staan, maar koud douchen gaat zelfs Schepel te ver.

Hij laat nooit onnodig licht branden, zet de verwarming pas aan als het écht nodig is en wisselt standaard elk jaar van energieleverancier. In een uurtje bekijkt hij wie dit keer de goedkoopste is, en zo bespaart hij naar eigen zeggen jaarlijks 150 euro. Verder is Schepel groot fan van de deeleconomie. “Waarom een kettingzaag kopen, als je hem maar één keer per jaar nodig hebt, en ‘m net zo makkelijk kan lenen?”

Nog een tip: neem geen wasdroger, volgens hem een echte geldverslinder. “Het begint met de aanschaf, en vervolgens gebruik je zo’n ding natuurlijk om de haverklap, vanwege het grote gemak. Ik heb er nog nooit één gehad, en toch altijd droge kleren.”


IJsberendrol
Maakt ‘De Vrek’ dan echt alleen maar slimme beslissingen als het op zijn uitgaven aankomt? Nee hoor, ook hij pakt het soms verkeerd aan. Bijvoorbeeld toen hij drie jaar geleden zijn grootste miskoop ooit deed. Op een veiling kocht hij ‘De ijsberendrol van Reve’. De keutel – die in het echt gewoon een steen is – komt voor in een sprookje over een ijsbeer in het boek Reverie. Schepel: “Geen idee wat ik toen dacht, maar ik heb er 430 euro voor gegeven. Ik doe er nu niets mee, misschien geef ik ‘m ooit nog wel aan het Gerard Reve museum.”

Geen idee wat ik toen dacht, maar ik heb er 430 euro voor gegeven

Toch bespaart hij elk jaar zo’n 6.000 euro. En dat doet ‘ie vooral op energieuitgaven. “Bij de meesten wordt het elk jaar een beetje duurder, bij mij goedkoper. Heel veel wat ik bespaar, geef ik ook weer uit aan nieuwe bespaarmaatregelen. Een paar jaar geleden heb ik vloerisolatie laten aanleggen en door de zonnepanelen op mijn dak heb ik helemaal geen elektriciteitskosten meer.”

En als hij twee tandpasta’s voor de prijs van één kan krijgen, neemt hij er niet twee mee, maar twintig. “Ik moet toch mijn tanden blijven poetsen, dus koop ik gelijk voor twee jaar. Waar krijg je dat nog, een rendement van honderd procent?” Hij raadt het iedereen aan, en zeker nog dit kalenderjaar. “Volgend jaar gaan we meer BTW betalen op dit soort producten. Begin dus maar met hamsteren!”