“Met Quiet hebben we armoede een gezicht gegeven”

Voorleestijd: 5 min

Eén op de acht Nederlanders leeft in armoede. Deze groep mensen heeft een tekort aan geld en een tekort aan ‘meedoen’, zoals Ralf Embrechts het noemt. Ralf is medeoprichter van Quiet, een community die armoede onder de aandacht wilt brengen én verzachten.

“Bij armoede denk je al gauw aan de man of vrouw met een verrot gebit die op het station staat te bedelen. Die mensen zijn er, en daar moeten we goed voor zorgen. Maar er is een veel grotere groep die in armoede leeft zonder dat veel mensen dat weten,” zegt Ralf. Hij noemt het ‘stille’ armoede. Mensen kunnen ermee te maken krijgen doordat ze stomme dingen hebben gedaan, of het is ze overkomen, door ziekte, door ontslag. “Wat maakt dat trouwens uit, ik oordeel niet.”

Van een vaste baan naar de Voedselbank
Zo overkwam het ook Eric. Hij was 59 jaar toen hij door de crisis zijn baan kwijtraakte en in de WW belandde. Eerder leefde hij van een salaris van €2.100 netto per maand, en toen moest hij het ineens doen met bijna €700 minder. Hij solliciteerde zich suf, maar werd nergens uitgenodigd op gesprek. Na drie jaar in de WW kwam hij in de bijstand terecht. Toen had hij nog maar €60 per maand om, los van al zijn vaste lasten, van te leven. “Zoiets doet iets met een mens,” vertelt Ralf. “Stress, slapeloze nachten en noodgedwongen naar de Voedselbank gaan, dat is de harde werkelijkheid voor niet alleen Eric, maar heel veel andere mensen in ons land.

En Ralf kan het weten. Hij werkt al zijn halve leven in de armoedebestrijding. Zelf noemt hij het trouwens liever armoedeverzachting. Want armoede helemaal uitroeien, dat gaat volgens hem niet. Maar hij kan een hele hoop wél doen. Zoals zich inzetten voor Quiet, een initiatief dat hij samen met schrijver Anton Dautzenberg op touw zette.

De Quiet 500
Anton wilde iets doen tegen de armoede in Tilburg, en verzon de Quiet 500, als parodie op de Quote 500. Met Tilburgs beste schrijvers, fotografen en andere creatieven maakten Anton en Ralf een magazine waarin (stille) armoede vanuit verschillende kanten werd belicht. “Met die eerste editie van Quiet 500 gaven we armoede een gezicht,” zegt Ralf. Ze stuurden het magazine op naar de 500 rijkste Nederlanders (die uit de Quote 500). “We vroegen hen niet om geld, maar of ze met hun talent en expertise konden helpen om een brug te slaan tussen arm en rijk.”

Twee miljonairs, Dirk Lips en Harry Hilders, wilden die uitdaging wel aangaan. Het hele armoedeprobleem oplossen, dat konden ze niet. Wat dan wel? Ze kwamen op het idee om mensen die in armoede leven te vragen waar ze behoefte aan hebben. Op welke manier kan hun situatie verlicht worden? Daar kwamen heel gewone dingen uit: een keertje naar het theater, een bezoekje aan de kapper of een dagje naar de dierentuin.

Ralf en zijn team stapten af op lokale ondernemers, die graag bleken te willen helpen. “Het werkt veel beter om mensen te vragen iets te doen waar ze goed in zijn – zoals voor een tafeltje extra koken – in plaats geld te geven,” zegt Ralf. En zo ontstond in 2016 de Quiet Community, die lokale sponsors werft om de Quiet ‘members’ om beurten via een slim digitaal systeem iets aan te bieden wat ze normaal gesproken niet kunnen betalen.

Een marktplaats zonder geld
In datzelfde digitale systeem maakte Quiet daarnaast een marktplaats zonder geld, waar diensten geruild kunnen worden. Als voorbeeld noemt Ralf Eddy, een werkloze klusjesman die Quiet member is. Via het systeem geeft Eddy aan wat zijn talenten zijn: hij is heel handig. Het huis van Hannie, ook een member, kan wel een klusbeurt gebruiken. Eddy krijgt hulp van een vrijwilliger die hem leert omgaan met de nieuwste klusmaterialen. Hij leert bij en voelt zich nuttig. En Hannie is blij met haar nieuwe interieur, gesponsord door Leen Bakker. “Empowerment, noem ik dat,” zegt Ralf. “Mensen gaan elkaar helpen, leggen contact en hebben weer iets om hun bed voor uit te komen.”

Nu, twee jaar na de oprichting van de Quiet Community in Tilburg, zijn er twee glossy’s verschenen, er zijn Quiet Communities in al zeven gemeenten in Nederland en veel andere gemeenten staan te trappelen om zich ook bij Quiet aan te sluiten. Ralf: “Normaal gesproken spreekt een merk dat voor armoede staat niet aan, maar hier willen mensen op de een of andere manier bij horen. Ik denk dat het komt omdat Quiet kracht en positivisme uitstraalt.”

Wil jij je ook inzetten tegen armoede? Dat kan! Als vrijwilliger of als bedrijf, door je product, dienst of talent te doneren aan Quiet Communities in Nederland. Mail info@quiet.nl of kijk op www.quiet.nl als je iets wilt bijdragen.